THE PIANO GUYS, le 1er août à la salle Wilfrid-Pelletier de la Place des Arts.

Qu’obtient-on lorsqu’on combine un génie du marketing qui fait de la vidéo, un ingénieur de studio qui compose de la musique, un pianiste qui a eu une carrière fructueuse en solo, et un violoncelliste qui fait à peu près tout ? The Piano Guys : la rencontre miraculeuse de gars qui ont le même objectif intrinsèque — avoir un impact positif sur la vie des gens partout à travers le monde par l’entremise de leurs vidéoclips.

Originaires de l’Utah, The Piano Guys sont devenus une sensation en ligne grâce à une populaire série de vidéoclips autoproduits et fort originaux. C’est le mélange unique de musique classique et de pop des Guys qui a fait d’eux un phénomène sur Internet et qui les a éventuellement menés à lancer un premier album homonyme sur une étiquette de disques majeure, Sony Music Masterworks en 2012. Six autres albums ont suivi, incluant un disque enregistré en concert. Leurs spectaculaires vidéoclips ont été vus plus de 1,2 milliard de fois sur YouTube à ce jour. « Michael Meets Mozart” se retrouve sur le premier CD des Piano Guys, tout comme « Cello Wars« , dont l’ambitieux vidéoclip a requis six mois de travail afin de réaliser son concept d’archet de violoncelle/sabre laser inspiré de Star Wars; le résultat final cumule plus de 37 millions de vues sur YouTube.

Visionnez leurs vidéoclips ici : YouTube: https://www.youtube.com/user/ThePianoGuys/

Mais qui sont donc The Piano Guys? En fait, il n’y a qu’un pianiste, Jon Schmidt, et un autre instrumentiste, Steven Sharp Nelson, au violoncelle. Mais les deux autres — Paul Anderson et Al van der Beek — sont des membres tout aussi importants du groupe. Le nom The Piano Guys provient du magasin de pianos d’Anderson à St. George en Utah, qui était appelé ainsi. Cherchant une solution de rechange à la publicité conventionnelle à faible rendement, Anderson a conçu une page promotionnelle sur Facebook et une chaîne YouTube mettant en vedette le pianiste le plus célèbre qu’il a pu trouver : Jon Schmidt. Se décrivant comme un musicien de « classique nouvel âge », Schmidt était en effet bien établi localement, grâce à huit albums et sept livres de transcriptions de ses chansons pour le piano. Il avait également donné des concerts à travers l’Utah, dont un avec un jeune artiste invité, Steven Sharp Nelson, qui mariait audacieusement le jeu traditionnel de violoncelle avec des effets de percussion.

« Beaucoup de parents utilisent notre musique pour montrer à leurs enfants à quel point la musique classique peut être amusante et pour les motiver à apprendre des instruments », explique SchmidtLes « mash-ups » de reprises de chansons des Piano Guys, ajoute Nelson, sont devenus « une excellente façon de nous présenter et de créer une connexion instantanée avec notre public en offrant une variation classique de la musique moderne — et une variation moderne de la musique classique. »

Les prouesses en studio de van der Beek combinées à l’approche visuelle inventive d’Anderson, Schmidt et Nelson résultent en une approche rafraîchissante de la fusion de plus en plus répandue entre le classique et la musique pop qui, dans leur cas, atteint à la fois doucement et émotionnellement un vaste public.

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